Wednesday, 15 January 2020

Koh Yao Yai - rauhallinen paratiisisaari Thaimaassa

Rantaloma omassa rauhassa, kaukana hälystä ja vilskeestä oli kantava ajatus, kun mietin tämän talven kaukokohdetta. Viime talven Vietnamin reissua suunnitellessa törmäsin Muuttolintu-blogissa Annan postaukseen Koh Yao Yaista, josta asti saari on pysynyt visusti mielessä. Oli siis aika selvää, minne haluan reissata ja kun tein ehdotukseni matkakaverille, oli valinta sillä selvä.

Phuketin ja Krabin välissä sijaitsevista Koh Yao -saarista Koh Yao Yai on suurempi, mutta hiljaisempi. Koh Yao Noi on tiiviimmin rakennettu, mutta yhtä kaikki hyvä paikka rauhaa rakastavalle. Skootterin vuokrausta suosittelen suuresti saarivalinnasta riippumatta - vuorokausi kustantaa 200 bahtia eli noin kuusi euroa ja kumman tahansa saaren ympäriajoon riittää litran tankkaus. Liikenne on niin hiljaista, että jopa minä uskaltauduin rattiin, vaikken aiemmin olekaan kotipihaa kauempana skootterilla ajanut, puhumattakaan vasemmanpuoleisessa liikenteessä huristelusta. Skootterin selkään hyppääminen on ehdottomasti paras tapa nähdä saarta, sillä Koh Yao Yailla ei julkista liikennettä tunneta ja takseja käytetään lähinnä kyydeissä satamasta hotellille.










Koh Yao Yailta löytyy monia rauhallisia rantoja, mutta suosituin ranta lienee Yao Yai Beach Resort. Tällä rannalla sijaitsee myös Koh Yao Yain luksushotelli, Santhiya, ja lähistöltä löydettiin käytännössä reissun ainoat vaate- ja turistikaupat. Vaikka tämä ranta onkin suuri, on siellä myös porukkaa enemmän, kuin missään muualla koko saarella nähtiin. Omaa tilaa ja rauhaa oli silti riittämiin ainakin pilvisellä säällä, mutta itseäni viehätti enemmän Loh Jakin laiturin viereinen hiekkaranta palmupuineen. 

Vähintään yhtä tunnettu, kuin Yao Yai Beach Resort, on upea Laem Had Beach. Täällä toivoin dronen omistamista, sillä ranta on käytännössä kapea mereen kaartava niemeke, jota ympäröivät palmupuut - yksi upeimmista näkemistäni paikoista! Rannalle kannattaa suunnata jo ennen aamuyhdeksää, jotta siellä saa todennäköisesti olla hetken täysin yksin ennen paikalle pörrääviä pikaveneitä. Toisaalta hirveästi aiemmin, tai myöskään vasta iltapäivällä, rannalle tuloa ei kannata ajoittaa, sillä varsinkin tällä puolella saarta vuorovesivaihtelut ovat todella suuria. Me käytiin Laem Hadissa kahtena eri päivänä, joista laskuveden aikaisella visiitillä pystyttiin kävelemään rannalle merenpohjaa pitkin meidän hotellilta. Alla olevista kuvista näkee hyvin vuorovesivaihteluiden vaikutuksen. 








Lähes jokaista löhölomaa ennen puhun siitä, miten pitäisi asioikseen herätä katsomaan auringonnousua, mutta kertaakaan en ole saanut sitä aikaiseksi tehtyä. Koh Yao Yailla aikaeron sekoittamana tämä vihdoin tapahtui ja todistettiin aivan älyttömän kaunista auringonnousua! Auringonlaskua ei nähty kertaakaan pilvisten iltojen ja meidän itään suuntaavan majoituksen vuoksi, mutta auringonnousun näkeminen korvasi sen moninkerroin. Näistäkin kuvista näkee selvästi sen, miten suuri vuorovesivaihtelu meidän hotellin rannalla oli.

Tällä reissulla syötiin hotellilla monta kertaa osittain sen seurauksena, että saatiin ensimmäisenä päivänä loistavaa palvelua syömättä jääneen keiton takia. Mun matkakaveri unohti sanoa, ettei välitä tulisesta ruuasta ja kun tarjoilija kuuli syyn keiton syömättä jättämiseen, hyvittivät he sen hinnan laskussa! Poikkeuksellista palvelemista, sillä oma mokahan se oli. Toisaalta päädyttiin syömään hotellilla monesti myös siksi, että kävelymatkan päästä löytyi vain kourallinen ravintoloita ja hintatasokin oli joka paikassa sama. Yhtä ravintolaa lukuunottamatta kaikki ruoat olivat ihan tajuttoman hyviä ja ei yhtään yllättäen Pad Thai nousi lemppariksi, kuten myös thaimaalainen jäätee. Koh Yao Yailla ei suuria ruokakauppoja ole, vaan pari 7-Eleveniä ja muita pieniä kauppoja, joista sai lähinnä juomista ja snacksejä, joten ravintoloiden palveluita tuli senkin vuoksi käytettyä paljon. 









Matkustus Phuketista Koh Yao Yaille

Phuketin lentokentän ulkopuolella on taksikojuja, joista ostettuna kyyti satamaan kustantaa kiinteät 650 bahtia, eli aavistuksen alle 20€. Lauttoja Koh Yao Yaille lähtee Phuketissa useammasta satamasta, mutta useimmiten niitä kulkee Bang Rong Pieristä, joka on myös parhaalla sijainnilla lentokentästä katsottuna. Taksimatka lentokentältä satamaan kestää puolisen tuntia. Lauttoja saarelle lähtee noin tunnin välein ja pikavenematka kestää reilun puoli tuntia. Pikavenekyyti maksaa 300 bahtia, eli 9€ ja se saapuu Koh Yao Yailla Klong Hia Pieriin, eli saaren pohjoispuolelle. Satamassa on takseja eli katoksellisia lava-autoja valmiina odottamassa ja kyyti mihin tahansa hotelliin ainakin pohjoisosassa saarta maksaa 300 bahtia. 

Friday, 22 November 2019

Rappioromanttinen Kaunas

Syyskuussa ei muuta ollutkaan, kuin aikaa, joten testasin vihdoin Wizz Airin naurettavan halvat lennot Turusta Kaunasiin. Bussimatkat Tampereelta Turkuun, Turussa lentokentälle ja takaisin Tampereelle maksoivat enemmän, kuin itse lennot, vaikka nekin nappasin edullisesti. Kaunasta kohtaan mulla ei juuri ollut halpaa hintatasoa suurempia ennakko-odotuksia, joten oli hyvä tilaisuus lähinnä positiiviseen yllätykseen. 

Kuten monista muistakin Euroopan kaupungeista, löytyy Kaunasistakin vanha kaupunki. Se on yksi kauneimmista paikoista päämäärättömään hortoiluun, mutta myös muut osat kaupunkia osoittautuivat rappioromantiikan ystävälle mielenkiintoisiksi paikoiksi. Kaupungissa silmiin pistää myös suuri määrä komeita kirkkoja, joista yhden näyttävimmistä, Pyhän arkkienkeli Mikaelin kirkon luona oli käynnissä varmaan kymmenet eri hääkuvaukset! En tiedä, mikä maratonvihkiminen juuri tuona päivänä sattui olemaan. 












Kaunasissa liikkuessa ei voi välttyä katutaiteelta. Ehkä tunnetuin ja suurin katutaidekeskittymä on tavallisten asuintalojen sisäpihalla sijaitseva Kiemo Galerija, joka oli hyvin erikoinen, näkemisen arvoinen paikka. Kiemo Galerija sijaitsee hieman sivummassa, mutta kuitenkin lyhyen kävelymatkan päässä vanhasta kaupungista. Katutaidetta ja muraaleja näkee myös ainakin Kaunasin linnan ympäristössä. Linna ja sitä ympäröivä puisto ovat viihtyisiä paikkoja lämpimällä säällä hengailuun. Kaunasin läpi linnan puistoa reunustaen kulkee kaksi jokea, joiden risteyskohtaan puistokin päättyy. Kaunasin linnalla vierailuun kannattaa yhdistää myös Aleksotaksen funikulaarilla ajelu, jonne pääsee nopeasti kävelemällä Niemenjoen ylittävän sillan yli. Aleksotaksen kukkulan päältä on kauniit maisemat Niemenjoelle ja koko kaupunkiin. Funikulaarilla kannattaa ihan kokemuksen vuoksi ajaa ylös 0,70€ hintaan, vaikka kävellenkin matka olisi lyhyt. Kun kyyti on koettu, voi alas tulla portaita pitkin.





Tänä vuonna oon käynyt niin Auschwitzissä kuin Tšernobylissäkin, joten mikäs sen sopivampaa kuin yhdistää tähänkin reissuun vierailu yhdessä tuhoa aikaan saaneessa paikassa, Yhdeksässä linnakkeessa. Linnake on osa kaupungin puolustuslinnoitusta ja toimii nykyään museona. Yhdeksäs linnake on toiminut toisen maailmansodan natsimiehityksen aikaan juutalaisväestön teloituspaikkana ja Neuvostoliiton miehityksen aikaan vankilana ja välietappina keskitysleireille kuljetetuille vangeille. 

Tutkiminen aloitetaan perinteisimmästä museo-osiosta, josta liikutaan linnoitusta ja sellejä kohti. Heti rakennuksesta toiseen siirtyessä työntekijät tulevat neuvomaan, missä järjestyksessä paikka kannattaa kiertää ja mihin seuraavaksi jatketaan. Kierrellä saa onneksi rauhassa, sillä paikka on iso, eikä ruuhkista ollut tietoakaan. Viimeiseksi kannattaa jättää museota ympäröivällä puistoalueella sijaitseva monumentti, joka on pystytetty paikalla teloitettujen ihmisten muistoksi. Oonko muuten ainoa, jolle monumentti saa aikaiseksi välittömät Game of Thrones -vibat? 






Yhdeksäs linnake sijaitsee keskustan ulkopuolella, bussireitin 23 varrella. Bussilla ei pääse ihan ääreen, vaan lähimmältä pysäkiltä on alle kilometrin kävelymatka paikallisen lähiön läpi ja moottoritien ali. Bussilippu kustantaa euron ja sisäänpääsy linnakkeeseen 3€, joten suuresta investoinnista ei ole kyse. Mikäli haluaa nähdä ainoastaan monumentin ja linnakkeen ulkoapäin, pääsee niitä katsomaan ilmaiseksi. Perilläoloaikaa itsenäiseen kiertelyyn kannattaa varata ainakin pari tuntia tai vaihtoehtoisesti voi myös maksaa hieman pidempikestoisesta opastetusta kierroksesta. 

Kaikkiaan Kaunas oli oikein mukava ja edullinen kohde esimerkiksi viikonloppuvisiitille. Ruoka oli erinomaista ja halpaa ja myös majoituksen saa hyvällä hinta-laatusuhteella. Mikäli olisin viipynyt paikalla kolmea yötä pidempään, olisin varmasti käväissyt kasvitieteellisessä puutarhassa ja viettänyt päivän tai pari myös Vilnassa tai Valko-Venäjän puolella.