Monday, 12 August 2019

Bussireili: Barcelonasta kääpiövaltio Andorraan

80 000 asukkaan kääpiövaltio Andorra on melko tuntematon monelle, vaikkei sinne pääseminen ole mitenkään erityisen hankalaa ainakaan Barcelonasta, josta bussi kuljettaa pääkaupunki Andorra la Vellaan kolmessa tunnissa. Rautatietä ja lentokenttää maasta ei löydy. Myös Ranskan Toulousesta on mahdollista matkustaa bussilla Andorraan ja sitä kautta poistuimme itsekin maasta. Toukokuisella bussireilillä Andorran pääkaupunki Andorra la Vella osoittautui sympaattiseksi ja erikoiseksi pikkukaupungiksi. Vietimme Andorrassa vuorokauden, jonka aikana ehdimme koluta pääkaupungin melko hyvin läpi. Mikäli aikaa olisi ollut myös toisen päivän verran, olisi ehdottomasti kannattanut pistäytyä paikallisbusseilla myös jossain toisessa kylässä tai päiväpatikalla vuoristossa.  







Andorra on vuorien ympäröimä ruhtinaskunta, jonka keskikorkeus on Euroopan korkein, eli lähes 2km. Euroopan kuudenneksi pienin valtio tunnetaan lähivaltioissa hiihto- ja shoppailukohteena, sillä verottomien ostosten tekeminen on edullista varsinkin pääkaupungissa. Tämä näkyi lähinnä siinä, että pari suurinta katua on täynnä erilaisia vaate-, alkoholi- ja hajuvesiliikkeitä, mutta Andorra la Vellasta löytyi muutakin. Persoonallisemmiksi osoittautuivat pääkatuja risteävät kadut, joiden varsilla oli asutusta, ravintoloita ja hotelleja. Ehdottomasti parasta kaupungissa oli kuitenkin joka puolella kohoavat vuoret, jotka näyttäytyivät meille hotellin ikkunasta öisen saapumisemme jälkeisen aamun valjettua.

Andorra la Vellassa on myös muutamia nähtävyyksiä. Kaupungin läpi kulkee joki, jonka varrelta löytyy kaupungin ehkä tunnetuin nähtävyys, Salvador Dalin patsas The Nobility of Time, takanaan kaupungin nimellä varustettu silta. Katolisesta maasta löytyy paljon kirkkoja, jotka ovat myös suosittuja nähtävyyksiä. Meille yhdeksi yllättäväksi nähtävyydeksi osoittautui myös kaupungin laitamien vilkas yöelämä, johon törmättiin sekä saapumis- että lähtöyönämme viihteelle menossa olevien ihmisten ja äänekkäiden yökerhojen muodossa. Nämä kaikki jäävät kuitenkin auttamatta upean vuoriston varjoon, eikä Andorraan mielestäni kannata mennä perinteisten nähtävyyksien perässä, vaan nimenomaan ihailemaan upeaa luontoa ja kokemaan erikoisen valtion tunnelma. Andorra on mielestäni ehdoton kohde yhden yön visiitille kaikille Barcelonassa käyville!




Tuesday, 23 July 2019

Budjetilla Barcelonassa: yövy viereisessä Sitgesissä

Keväällä Barcelonan majoituksia tutkiessani törmäsin budjettimatkailun ikuiseen dilemmaan: vaikka lennot löytyisikin halvalla, on yöpyminen monesti kallista Euroopan suurimmissa ja matkailijoiden suosimissa kaupungeissa. Meillä oli vieläpä toiveena uima-allas, jolloin hinnat nousi aikamoisiin lukemiin. Koska me - tai varsinkaan minä - ei välttämättä olla muutenkaan mitään suurkaupunki-ihmisiä, päädyin tutkimaan myös naapurikaupunkien vaihtoehtoja. Tästä on muuten tullut mun vakkarikikka, eli mikäli en löydä kohteesta haluamallani hinta-laatusuhteella majoitusta, avaan Google Mapsin ja tutkin naapurikaupungit. Tällä kertaa etsintä tuotti tulosta, sillä reilun puolen tunnin junamatkan päästä löytyi Sitgesin kaupunki, joka vaikutti sympaattiselta ja viihtyisältä paikalta. Mikä parasta, oli Sitgesissä uima-altaallinen ja aamupalallinen majoitus neljältä yöltä noin 100€ halvempi, kuin uima-altaaton ja aamupalaton majoitus Barcelonassa!











Sitges on perheiden, auringonpalvojien ja seksuaalivähemmistöjen suosima kohde Espanjassa ja Barcelonaan pääsee junalla joko 4,20€ kertalipulla tai ostamalla 10 kerran kortin 27,40 eurolla. 10 kerran kortti ei ole henkilökohtainen, eli vaikka koko matkaseurue voi käyttää sitä niin Sitges-Barcelona -väliin, kuin myös Barcelonan joukkoliikenteeseen. Barcelonan lentokentältä Sitgesiin pääsee helposti suoralla bussilla, joka lähtee parkkihalli C:n edestä laiturilta numero 7. Bussimatka kustantaa 7,10€. 

Sen lisäksi, että majoitus on halvempaa kuin Barcelonassa, on Sitges myös paljon turvallisemman ja rauhallisemman tuntuinen lintukoto vilkkaasta yöelämästä huolimatta. Vaikka pyörittiin kaupungilla kolmena päivänä, löytyi joka päivälle uutta nähtävää ja olisi riittänyt vielä pidemmäksikin aikaa, vaikka pieni kaupunki onkin. Sitgesin todennäköisesti tunnetuin nähtävyys on upea, linnamainen kirkko aivan rannan tuntumassa, joka jo yksistään antaa syyn vierailla kaupungissa. Mikäli Sitgesin sijaan päättää majoittua Barcelonassa, kannattaa tehdä Sitgesiin ainakin päiväretki, sillä se on Barcelonaan verrattuna kuin eri maailma. 





Barcelonassa käytiin ainoastaan yhtenä päivänä, mikä tuntui meille sopivalta ajalta. Kaupungista löytyisi varmasti uutta tekemistä ja näkemistä vuosiksi, mutta päivävisiitillä ehdittiin nähdä kaikki mitä haluttiin, eli Sagrada Familia, La Barceloneta, värikylläinen kauppahalli La Boqueria ja La Rambla. Lisäksi käytiin muutamissa kaupoissa ja käveltiin paljon, sillä ei käytetty koko päivän aikana julkisia muuhun, kuin Sitges-Barcelona -väliin. Näin jälkiviisaana La Ramblan joutaisi jättää kokonaan näkemättä, mutta toisaalta se on aivan La Boquerian vieressä, jota taasen ei kannata missata! Monessa kaupunkikohteessa suositellaan vierailua kauppahallissa, mutta Barcelonassa se on tähän asti näkemistäni tunnelmallisin ja edullisia herkkuja löytyisi melkein joka tiskiltä. Synkkä ja osittain sateinenkin päivä oli hyvä käyttää Barcelonassa, jolloin aurinkoiset päivät voitiin vain viihtyä Sitgesin rauhassa.